Il colesterolo buono HDL non è sempre sano

Il colesterolo buono HDL non è sempre sano

Il colesterolo buono HDL non è sempre sano. Le lipoproteine ad alta densità sono unanimemente considerate sane perché associate a un ridotto rischio di malattie cardiovascolari. La motivazione è che il colesterolo HDL trasporta al fegato il colesterolo depositato nelle arterie e permette di eliminarlo. Dall’altra parte il cosiddetto colesterolo cattivo LDL o lipoproteine a bassa densità ne favoriscono l’accumulo nelle arterie aumentando il rischio cardiovascolare. Da ciò si è diffusa l’idea che alti livelli di colesterolo HDL facciano bene. Ma un nuovo studio condotto dall’Istituto di ricerca medica dell’Hospital del Mar (IMIM), pubblicato sulla rivista Metabolism, Clinical and Experimental ha invece riscontrato che sebbene i farmaci che abbassano il colesterolo cattivo riducano il rischio cardiovascolare, quelli che aumentano il colesterolo buono non si sono dimostrati efficaci nel ridurre il rischio di malattie cardiache. Un paradosso che mette in discussione la relazione tra colesterolo HDL e rischio cardiovascolare, e che ha indotto i ricercatori a studiare le caratteristiche di queste particelle di colesterolo considerato sano.

Nello studio i ricercatori hanno analizzato le caratteristiche genetiche che determinano la dimensione delle particelle di colesterolo HDL buono e poi hanno studiato la loro relazione con il rischio di infarto miocardico. La conclusione è che le caratteristiche genetiche legate alla generazione di grandi particelle di colesterolo buono sono direttamente associate a un maggior rischio di infarto, mentre le caratteristiche legate a piccole particelle di colesterolo HDL sono legate a un minor rischio di infarto. “Esiste una relazione causale positiva tra la dimensione delle particelle di colesterolo HDL e il rischio di infarto, quindi anche se dobbiamo aumentare i livelli di colesterolo buono nel sangue, devono sempre essere piccole particelle“, spiega il principale ricercatore dello studio, Dr. Robert Elosua, ricercatore presso l’Hospital del Mar-IMIM, CIBERCV e l’Università di Vic-Central University of Catalonia (UVic-UCC).

Le particelle di colesterolo sano sono più efficaci nel trasferire il colesterolo al fegato in modo che possa essere eliminato. “Se abbiamo bisogno di fare qualcosa in relazione all’HDL, è aumentare il numero di piccole particelle, che sono quelle che svolgono adeguatamente la funzione di eliminare il colesterolo, quelle che lo spostano davvero nel fegato per la rimozione, e non gli consentono di accumularsi nelle arterie e causare malattie cardiovascolari“, afferma il dott. Álvaro Hernáez, ricercatore IDIBAPS e CIBEROBN.

Attualmente non esistono farmaci che aumentano i livelli di colesterolo buono e riducono il rischio di malattie cardiovascolari. “Questo studio evidenzia nuovi e potenziali bersagli terapeutici nel campo delle malattie cardiovascolari, tra cui diversi geni legati agli aspetti qualitativi delle particelle HDL, che possono contribuire alla prevenzione cardiovascolare“, conclude il Dott. Albert Prats, ricercatore in Epidemiologia e Genetica Cardiovascolare Gruppo di ricerca presso l’Hospital del Mar-IMIM e primo autore dello studio.

Foto di congerdesign da Pixabay

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